O Intercept lança “Uma mensagem do futuro, com Alexandria Ocasio-Cortez”, um filme de sete minutos narrado pela congressista e ilustrado por Molly Crabapple. Representado em décadas futuras, o filme é uma rejeição total da ideia de que um futuro distópico é um fato consumado. Em vez disso, ele oferece uma experiência de reflexão: e se decidíssemos não nos jogarmos do precipício climático? E se optássemos por mudar radicalmente o caminho, salvar nosso habitat e nós mesmos?

E se nós realmente criássemos um “New Deal Verde”? Como seria o futuro então?

Este é um projeto diferente de qualquer outro que fizemos antes, cruzando fronteiras entre fato, ficção e arte visual, co-dirigido por Kim Boekbinder e Jim Batt e co-escrito por Ocasio-Cortez e Avi Lewis. Para recuperar uma frase da presidente da Câmara, Nancy Pelosi, é o nosso “sonho verde”, inspirado pela explosão de arte utópica produzida durante o New Deal original.

E é uma colaboração com um contexto e uma história que parecem valer a pena serem compartilhados.

Em dezembro, comecei a conversar com Crabapple – o brilhante ilustrador, escritor e cineasta – sobre como poderíamos envolver mais artistas na visão do New Deal Verde. A maioria das formas de arte apoia o baixo uso de carbono e, afinal de contas, a produção cultural desempenhou um papel central durante o New Deal de Franklin D. Roosevelt na década de 1930.

Nós pensamos que estava na hora de reanimar os artistas para esse tipo de missão social, se políticos e ativistas conseguissem transformar o que ainda é apenas um plano grosseiro em lei de fato. Não, nós queríamos ver a arte do New Deal Verde imediatamente – para ajudar a vencer a batalha por corações e mentes que determinará se ele tem de fato uma chance.

Crabapple, junto com Boekbinder e Batt, vêm aperfeiçoando um estilo de filmagem que se provou um enorme sucesso em espalhar ideias ousadas rapidamente, mais ainda de forma viral em seu vídeo com Jay Z sobre o “fracasso épico” da guerra às drogas. “Eu adoraria fazer um vídeo sobre o New Deal Verde com AOC”, disse Crabapple, uma combinação que me pareceu o time dos sonhos.

A pergunta era: como podemos contar a história de algo que ainda não aconteceu?

Percebemos que o maior obstáculo para o tipo de mudança transformadora que o New Deal Verde prevê é a superação do ceticismo de que a humanidade poderia conseguir algo nessa escala e velocidade. Essa é a mensagem que temos ouvido do centro político “sério” por quatro meses seguidos: que é muito grande, ambicioso demais, que nossos cérebros viciados no Twitter são incapazes disso, e que estamos destinados a apenas observar as morsas caírem mortas no Netflix até que seja tarde demais.

Esse ceticismo é compreensível. A ideia de que as sociedades poderiam coletivamente decidir adotar mudanças fundamentais e rápidas no transporte, habitação, energia, agricultura, manejo florestal e mais precisamente o que é necessário para evitar a degradação climática não é algo para o qual a maioria de nós tenha alguma referência viva. Nós crescemos bombardeados com a mensagem de que não há alternativa ao sistema de baixa qualidade que está desestabilizando o planeta e acumulando riqueza no topo. Da maioria dos economistas, ouvimos que somos unidades fundamentalmente egoístas que buscam gratificação. Dos historiadores, aprendemos que a mudança social sempre foi obra de homens excepcionais.

A ficção científica também não ajudou muito. Quase todas as visões do futuro que recebemos de romances best-sellers e filmes de Hollywood tomam como certo algum tipo de apocalipse ecológico e social. É quase como se deixássemos coletivamente de acreditar que o futuro vai acontecer, quanto mais que poderia ser melhor, em muitos aspectos, do que o presente.

Os debates na mídia que pintam o New Deal Verde como impossível e impraticável, ou como uma receita para a tirania, apenas reforçam o senso de futilidade. Mas aqui está a boa notícia: o antigo New Deal enfrentou quase exatamente os mesmos tipos de oposição – e isso não o parou nem por um minuto.

O presidente Franklin D. Roosevelt em sua mesa na Casa Branca, em Washington, quando ele delineou suas ideias para a nação em uma parceria entre o governo e a agricultura, indústria, e transporte, em 7 de maio de 1933.

O presidente Franklin D. Roosevelt em sua mesa na Casa Branca, em Washington, quando ele delineou suas ideias para a nação em uma parceria entre o governo e a agricultura, indústria, e transporte, em 7 de maio de 1933.

Imagem: AP

Desde o início, os críticos de elite ridicularizavam os planos do presidente Franklin D. Roosevelt e os caracterizavam como fascismo furtivo ou até comunismo secreto. No equivalente a 1933 de “eles estão vindo para roubar seus hambúrgueres!”, o senador republicano Henry D. Hatfield, da Virgínia Ocidental, escreveu para um colega: “isso é despotismo, isso é tirania, isso é aniquilação da liberdade. O americano comum é assim reduzido ao status de robô”. Um ex-executivo da DuPont queixou-se de que, com o governo oferecendo empregos decentes, “cinco negros em minha casa na Carolina do Sul se recusaram a trabalhar nesta primavera … e um cozinheiro em minha casa-barco em Fort Myers se demitiu porque o governo estava pagando a ele um dólar por hora como pintor. ”

Milícias de extrema direita se formaram; houve até mesmo uma trama mal feita por um grupo de banqueiros para derrubar FDR.

Auto-nomeados centristas adotaram uma abordagem mais sutil: nos editoriais de jornais e textos de opinião, eles alertaram FDR para diminuir a velocidade e voltar atrás. O historiador Kim Phillips-Fein, autor de “Invisible Hands: The Businessmen’s Crusade Against the New Deal” (“Mãos invisíveis: a cruzada dos empresários contra o New Deal”), me disse que os paralelos com os ataques de hoje ao New Deal Verde em locais como o New York Times são óbvios. “Eles não se opuseram diretamente a ele, mas, em muitos casos, argumentaram que você não quer fazer tantas mudanças de uma vez, que era grande demais, rápido demais. Que o governo deveria esperar e estudar mais.”

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Cartazes de performances e eventos em todo o país, parte do Projeto Federal de Teatro.Pôsteres: Federal Theater Project/Biblioteca do Congresso

E, ainda assim, apesar de todas as suas contradições e exclusões, a popularidade do New Deal continuou a subir, conquistando para os Democratas uma maioria no Congresso nas eleições realizadas na metade do primeiro mandato de Roosevelt e, para o próprio FDR, uma reeleição esmagadora em 1936.

Uma das razões pelas quais os ataques da elite nunca conseguiram fazer o público se virar contra o New Deal teve a ver com o poder incalculável da arte, que foi incorporado em praticamente todos os aspectos das transformações da época. Os apoiadores do New Deal viam os artistas como quaisquer outros trabalhadores: pessoas que, nas profundezas da Depressão, mereciam assistência direta do governo para praticar seu ofício. Como o administrador da Works Progress Administration, Harry Hopkins, disse: “Que diabos, eles têm que comer como todas as outras pessoas”.

Através de programas incluindo o Federal Art Project, o Federal Music Project, o Federal Theatre Project e o Federal Writers Project (todos parte da Works Progress Administration), bem como a Treasury Section of Painting and Sculpture e vários outros, dezenas de milhares de pintores, músicos, fotógrafos, dramaturgos, cineastas, atores, autores e uma enorme variedade de artesãos encontraram um trabalho significativo, com apoio sem precedentes para artistas afro-americanos e indígenas.

O resultado foi um renascimento da criatividade e um corpo impressionante de trabalho que transformou o panorama visual do país. Somente o Federal Art Project produziu quase 475.000 obras de arte, incluindo mais de 2.000 pôsteres, 2.500 murais e 100.000 telas para espaços públicos. Seu rol de artistas incluía Jackson Pollock e Willem de Kooning. Os autores que participaram do Federal Writers Program incluíram Zora Neale Hurston, Ralph Ellison e John Steinbeck.

Grande parte da arte produzida pelos programas do New Deal buscava simplesmente trazer alegria e beleza para pessoas devastadas pela Depressão e desafiar a ideia predominante de que a arte pertencia às elites. Como FDR colocou em uma carta de 1938 para o autor Hendrik Willem van Loon: “Eu também tenho um sonho: mostrar as pessoas nos lugares mais afastados, algumas das quais não estão apenas em pequenas aldeias, mas nos cantos da cidade de Nova York … pinturas, gravuras e músicas reais.”

Havia também arte abertamente política, como as altamente controversas produções teatrais de “It Can’t Happen Here”, de Sinclair Lewis, que estreou em 18 cidades. Um pouco da arte do New Deal foi criada para espelhar um país despedaçado de volta a si mesmo e, no processo, tornar inquestionável o motivo pelo qual os programas de ajuda do New Deal eram tão desesperadamente necessários. O resultado foram trabalhos icônicos, desde a fotografia de Dorothea Lange de famílias do Dust Bowl envoltas em nuvens de imundície e forçadas a migrar, passando pelas imagens angustiantes de Walker Evans de pequenos fazendeiros que enchiam as páginas de “Let Us Now Praise Famous Men”, até chegar na fotografia desbravadora de Gordon Parks sobre o dia a dia no Harlem.

Outros artistas produziram criações mais otimistas, até mesmo utópicas, usando arte gráfica, curtas-metragens e vastos murais para documentar a transformação em curso sob os programas do New Deal – os corpos fortes construindo nova infraestrutura, plantando árvores e recolhendo de outra maneira os pedaços de sua nação.

Os críticos de FDR atacaram os programas artísticos e disseram se tratar de propaganda, mas os participantes responderam que realmente acreditavam neles. “Éramos todos apoiadores ardentes do New Deal”, lembrou Edward Biderman, um dos célebres pintores desse período. “E, quando vimos as políticas do New Deal refletidas nos programas de arte, ficamos ainda mais entusiasmados”.

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Left/Top: Calipatria, the daughter of ex-tenant farmers in Imperial Valley, Calif., in 1939. Right/Bottom: A woman and her dog in Harlem, New York.Photos: Dorothea Lange and Gordon Parks, Farm Security Administration/Library of Congress

Assim que Crabapple e eu começamos a refletir sobre a ideia de um curta-metragem do New Deal Verde, o Intercept publicou um artigo de Kate Aronoff ambientado no ano 2043, depois que o New Deal Verde teria se concretizado. Ele contava a história de como era a vida ficcional da personagem “Gina”, que cresceu no mundo criado pelas políticas do Green New Deal: “Ela teve uma infância relativamente estável. Seus pais se beneficiaram de parte do ano de licença familiar remunerada a que tinham direito, e depois disso ela foi deixada em um programa gratuito de assistência infantil.” Depois da faculdade gratuita, “ela passou seis meses recuperando pântanos e outros seis trabalhando como voluntária em uma creche muito parecida com a que ela frequentou”.

O texto chamou a atenção dos leitores, em grande parte porque imaginava um tempo futuro que não era uma versão de guerreiros “Mad Max” lutando contra bandos de déspotas canibais. Crabapple e eu decidimos que o filme poderia fazer algo parecido com a obra de Aronoff, mas desta vez do ponto de vista de Ocasio-Cortez. Isso mostraria o mundo depois de o New Deal verde que ela estava patrocinando ter se tornado uma realidade.

Logo tivemos o roteiro, escrito em parceria por Ocasio-Cortez e Lewis que, como diretor de nosso documentário sobre clima “This Changes Everything” e diretor estratégico do grupo de justiça climática The Leap, pensa praticamente em tempo integral sobre o mundo que virá após vencermos. Em seguida veio a magia da arte de Crabapple e o design e direção do vídeo de Boekbinder e Batt.

Lançamos aqui o resultado final: uma imagem de sete minutos do futuro. É sobre como, na hora certa, uma massa crítica da humanidade na maior economia do mundo chegou a acreditar que realmente valíamos a pena ser salvos. Porque, como diz Ocasio-Cortez no filme, nosso futuro ainda não foi escrito e “podemos ser o que tivermos a coragem de ver”.

Por favor, assista e compartilhe. Nossa esperança é que esta peça inspire mais arte sobre New Deal Verde. Mais do que isso, esperamos que ele desempenhe um pequeno papel na inspiração de um New Deal Verde real. O autor de ficção científica Kim Stanley Robinson trouxe recentemente esta lembrança esclarecedora sobre as apostas que estão diante de nós:

O futuro não é lançado em um curso inevitável. Pelo contrário, poderíamos causar o sexto grande evento de extinção em massa na história da Terra, ou poderíamos criar uma civilização próspera, sustentável a longo prazo. Qualquer um dos dois é possível a partir de agora.

Créditos:

“Uma mensagem do futuro com Alexandria Ocasio-Cortez”
Apresentado por Intercept e Naomi Klein
Narrado por Alexandria Ocasio-Cortez
Escrito por Alexandria Ocasio-Cortez e Avi Lewis
Produzido por Sharp As Knives, Molly Crabapple, Avi Lewis, e Lauren Feeney
Ilustrado por Molly Crabapple
Dirigido por Kim Boekbinder e Jim Batt
Inspirado por um artigo de Kate Aronoff editado por Ryan Grim
Editora-chefe: Betsy Reed

Tradução: Maíra Santos